Tacto hambre

No busco oraciones ni piedad / No estoy buscando una muleta / Sólo quiero que alguien hable con él / Y un poco de ese toque humano. -Bruce Springsteen, Toque Humano

El asesino condenado Peter Collins murió de cáncer después de 32 años en una prisión canadiense. En ese tiempo, se convirtió en un campeón de los derechos de prisión, e hizo un corto llamado Fly in the Ungente sobre un período prolongado que pasó en confinamiento solitario:

De alguna manera, sentí los dedos de [mi esposa] en mi pierna. Asombrado y excitado, abrí los ojos sólo para darse cuenta de que era una mosca caminando sobre mí. Estaba codicioso por el toque humano, así que cerré los ojos y fingí que eran sus dedos. Traté de quedarme perfectamente quieto porque no quería asustar a la mosca y quedarme solo.

Después de eso, Collins le mordía la mejilla y aplicaba una mezcla de su propia sangre y saliva en su piel para atraer las moscas que se habían convertido en su única fuente de contacto vivo.

Debido al tamaño de las familias más pequeñas, a una mayor migración, a un mayor consumo de medios de comunicación ya una mayor esperanza de vida, la gente de hoy está más aislada corporalmente que en cualquier otro momento de la historia humana. Al igual que anhelamos la comida cuando tenemos hambre, y anhelamos dormir cuando estamos cansados, así que anhelamos tocar cuando estamos solos, porque estar solo es ser vulnerable. Cuando alguien ya no está en nuestra órbita, no decimos que estamos fuera de vista, o fuera del oído, pero fuera de contacto; Y sentimos que debemos llegar y hacer contacto. Más que una mera indulgencia, el toque humano es, como la comida y el sueño, una necesidad visceral que cada vez es más encontrada por terceros como los terapeutas de masaje e incluso los cuddlers profesionales.

Como degustador de vino, pensé que el olor era el más descuidado de nuestros sentidos. Pero en nuestra sociedad el tacto es aún más. En la década de 1960, Sidney Jourard, psicólogo de la Universidad de Florida, observó el comportamiento de parejas en cafeterías de todo el mundo. Encontró que, en el espacio de una hora, las parejas en Puerto Rico se tocaban 180 veces. Esto se compara con 110 veces en París, sólo dos veces en Florida, y no en Londres. Jourard también encontró que los padres franceses y sus hijos tocaban tres veces más que sus homólogos estadounidenses.

El miedo al tacto en los países del norte de habla inglesa está profundamente arraigado. En la Inglaterra victoriana y en la América del siglo XIX, la gente adoptó el lenguaje de las flores o la floriografía para volar sentimientos que de otro modo no habrían volado. En un libro sobre la crianza de los hijos, publicado por primera vez en 1928, el influyente psicólogo estadounidense John B. Watson aconsejó:

Nunca abrazar y besar [a sus hijos], nunca dejar que se sientan en su regazo. Si es necesario, bésalos una vez en la frente cuando dicen buenas noches … En una semana de tiempo usted encontrará lo fácil que es ser perfectamente objetivo con su hijo y, al mismo tiempo, amablemente. Estarás completamente avergonzado de la forma sentimental y machista que has estado manejando.

Todavía hoy en día, muchas personas se estremecen si la persona que regresa su cambio accidentalmente se cepilla la mano. En términos generales, el miedo al tacto es mucho mayor en los hombres. El tacto es visto como suave y afeminado, y muchos hombres están dispuestos a parecer macho o al menos masculino. Con las mujeres, les preocupa que su tacto sea interpretado como un avance sexual. Con otros hombres, temen que plantee preguntas sobre su sexualidad, o que se sienta incómodo, o que sea rechazado, o que lo disfruten demasiado. Con los niños, con muchas escuelas que ahora están operando una estricta política sin contacto, temen que podría levantar sospechas de pedofilia. Por lo tanto, a excepción de los apretones de manos y el ocasional “abrazo de hombre” torpe, los hombres deben renunciar al tacto, especialmente al tacto cálido e íntimo, simplemente para tranquilizar a todo el mundo, y tal vez también a ellos mismos, que son hombres decentes y viriles.

A medida que salen del cálido abrazo de sus padres, los niños tratan de satisfacer su necesidad de contacto a través de una áspera interacción con otros niños. A medida que envejecen, pueden, a menudo de la desesperación, fumble en una relación, poniendo todas sus necesidades físicas en las manos de una sola persona. Esto pone mucha presión sobre su pareja y su relación. También refuerza la ambigüedad entre el tacto y el sexo. Nuestra libido puede ser atenuada con nuestra propia mano de una manera que nuestro deseo de tocar no puede: como todo trabajador del sexo sabe, muchas personas que piensan que están hambrientos de sexo son, de hecho, hambre de piel. Pero es posible separarlos, incluso con personas a las que nos sentimos atraídos sexualmente.

Pixbay
Para los hombres, fuera de una relación sexual, el único tacto que se tolera es que entre un padre y su niño muy joven.
Fuente: Pixbay
Para socavar los tabúes que lo rodean, voy a construir un caso positivo para el tacto. El tacto es el más primitivo de todos los sentidos. Es el primer sentido que se desarrolla, y ya está presente a partir de sólo ocho semanas de gestación. Con una superficie, en adultos, de alrededor de dos metros cuadrados, nuestra piel es el órgano más grande de nuestro cuerpo. En un polémico experimento de los años cincuenta, el psicólogo Harry Harlow ofreció a los macacos de Rhesus infantes maternalmente privados una selección de dos madres sustitutivas inanimadas hechas de alambre y madera: una desnuda y la otra cubierta de tela. Los monos prefirieron el sustituto cubierto de tela al desnudo, incluso cuando el desnudo sostenía una botella de comida. En 1994, la neurobióloga Mary Carlson, uno de los antiguos estudiantes de Harlow, viajó a Rumania con el psiquiatra Felton Earls para estudiar los efectos de la privación severa en los niños decretados que habían sido casi abandonados en orfanatos con escasos recursos. Los hallazgos típicos incluían mudez, expresiones faciales en blanco, retraimiento social y extraños movimientos estereotípicos, comportamientos muy similares a los de macacos y chimpancés socialmente privados. Estudios recientes han reforzado la importancia del desarrollo del contacto físico infantil, que se ha asociado con, entre otros, un mejor rendimiento en las pruebas cognitivas y físicas, un sistema inmunológico más fuerte y una agresión reducida. Todo lo demás siendo igual, los bebés prematuros que reciben un curso de terapia de masaje ganar mucho más peso y pasar menos tiempo en el hospital.

En los adultos, los beneficios del toque suave incluyen: reducir el estrés y proteger contra el estrés futuro, elevar el estado de ánimo y la autoestima, fortalecer los lazos interpersonales, mejorar la función cognitiva y aumentar el sistema inmunológico. Estos efectos son mediados por cambios hormonales, incluyendo una disminución de la hormona del estrés cortisol y la liberación de la “hormona del amor” oxitocina. Los beneficios del tacto se acumulan tanto para el donante como para el receptor, ya que es imposible tocar sin ser tocado: los que damos “abrazos gratis” en la calle también los estamos devolviendo. Incluso el auto-masaje reduce los niveles de estrés, lo que probablemente explica por qué nos estamos tocando constantemente: retorciéndonos las manos, frotándonos la frente, cepillándonos el cabello y el cuero cabelludo, acariciando nuestro cuello y parte superior de la espalda, etc. Incluso la masturbación puede ser más sobre el tacto y el estrés que sobre la propia lujuria: en una encuesta reciente de TimeOut New York, el 39% de los trabajadores de oficina admitió a masturbarse en el lugar de trabajo.

En comparación con los niños, los adultos son menos dependientes del tacto, pero los adultos mayores, que tienden a estar más solos, más vulnerables y más conscientes de sí mismos, probablemente necesitarán mucho más contacto con la piel que sus homólogos más jóvenes. Los animales de terapia se han vuelto comunes en los hogares de cuidado y, a pesar de toda una vida de reservas, los residentes pueden ser animados a tomarse de las manos oa frotarse los hombros.

Así como utilizamos el habla y los gestos para comunicarnos, usamos el tacto. Las palabras pueden decir: “Te amo”, pero el tacto también puede decir cómo y cuánto, y, al mismo tiempo, “te respeto”, “te necesito” y “gracias”. Durante mucho tiempo, los científicos, siendo científicos, pensaron que el tacto servía simplemente para enfatizar un mensaje verbal. Pero ahora está claro que el tacto puede ser el mensaje, y que puede ser más matizado y sofisticado que el habla o los gestos, y más económico para arrancar. Lo que es más, el tacto es una calle de doble sentido, y la reacción de una persona a nuestro tacto nos puede decir mucho más de lo que sus palabras jamás podrían. Finalmente, mientras que las palabras pueden mentir, o ser tomado por concedido, el tacto primal es difícil de ignorar o de descuento.

El tacto también puede servir para convencer y motivar, por mucho tiempo, por supuesto, ya que es natural y apropiado. Un estudio encontró que dos tercios de las mujeres acordaron bailar con un hombre que la tocó en el brazo al hacer la solicitud. Cuando el hombre mantuvo sus manos a su lado, su tasa de éxito cayó hasta la mitad. Los estudiantes que, al devolver un libro de la biblioteca, habían sido rozados por un bibliotecario, indicaban mayores niveles de satisfacción con la biblioteca y con la vida en general, aunque no hubieran sido conscientes de haber sido tocados. Los equipos de la NBA con jugadores que se tocaban el uno al otro, por ejemplo, al festejar o abrazar durante un partido, continuaron ganando más juegos, con los jugadores más sensibles haciendo mejor. Los estudiantes que habían sido tocados por un profesor tendían a participar más en las actividades de clase, los clientes que habían sido tocados por una camarera tendían a darle propina más generosamente, los compradores que habían sido tocados por un vendedor de la tienda tendían a gastar más dinero en la tienda, Así sucesivamente y así sucesivamente.

Como psiquiatra, trato de darle la mano a todos mis pacientes, ya menudo uso el tacto reconfortante en momentos de angustia, casi invariablemente con muy buen efecto. El tacto no sólo calma al paciente, sino que también le hace sentir que ha sido vista y escuchada, y construye un vínculo de confianza. Esto hace que ella y yo nos sintamos más humanos, y como resultado, creo, nos recordamos el uno al otro.

 

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